US mantiene los aranceles sobre el vino y los alimentos procedentes de Europa

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La decisión se tomó a pesar de la intensa presión ejercida por las industrias de la restauración y las bebidas de Estados Unidos, que ya se están viendo afectadas por la pandemia del virus Covid-19.

El gobierno de Biden dice que no pondrá fin a los aranceles sobre el vino, el queso y otros alimentos importados de Europa a corto plazo, para consternación de los grupos de la industria que dicen que los gravámenes están perjudicando a los restaurantes y consumidores estadounidenses.

La Oficina del Representante Comercial de Estados Unidos dijo el viernes que no era necesario por ahora suspender los gravámenes, que fueron impuestos por la administración Trump como parte de una larga disputa con la Unión Europea sobre los subsidios a los aviones comerciales.

En una presentación regulatoria, el USTR dijo que “continuaría considerando la acción tomada en la investigación”, refiriéndose a una disputa de 17 años sobre cómo los gobiernos subsidian a Boeing Co. y Airbus SE. La administración de Biden ha dicho que está revisando los aranceles y otras medidas importantes de política comercial adoptadas por la administración anterior.

Bajo la administración Trump, la disputa se convirtió en una lucha arancelaria que atrapó a las industrias de alimentos y bebidas no relacionadas con la fabricación de aviones. Washington impuso aranceles a 7.500 millones de dólares en vino y alimentos europeos, como queso y aceitunas, a finales de 2019.

La Unión Europea devolvió el golpe con gravámenes sobre el whisky, los frutos secos y el tabaco estadounidenses por valor de unos 4.500 millones de dólares. Estados Unidos intensificó las sanciones el 31 de diciembre con aranceles adicionales, colocando prácticamente todas las importaciones de vino de Francia y Alemania bajo su arancel del 25%.

La decisión de mantener el statu quo se produjo a pesar de la intensa presión ejercida por las industrias estadounidenses de la restauración y las bebidas, que ya están sufriendo el impacto de la pandemia del virus Covid-19.

“Estos aranceles sobre los alimentos y el vino están afectando a uno de los sectores más vulnerables de la economía en el peor momento de las últimas generaciones”, dijo Ben Aneff, presidente de la U.S. Wine Trade Alliance, un grupo que representa a los importadores de vino.

El vino representa la mayor fuente de beneficios para muchos restaurantes, dijo, y más del 80% de la carga de los aranceles la absorben las empresas y los consumidores estadounidenses, y no los productores de vino europeos.

Un grupo de célebres chefs ha enviado una carta a los líderes del Congreso pidiendo que se ponga fin a lo que denominan “aranceles a los restaurantes”, con firmas de 2.300 propietarios de restaurantes de todo el país.

El USTR dijo en la presentación del viernes que la industria estadounidense afectada ha sido consultada antes de la última decisión, que se produjo como resultado de una revisión periódica de la medida previamente programada. Los representantes del USTR y de la oficina de la UE en Washington no respondieron a las solicitudes de comentarios.

Los funcionarios europeos han pedido a la administración Biden en las últimas semanas que ayude a resolver el conflicto de los aviones, pero siguen existiendo importantes diferencias entre ambas partes.

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